総選挙の実施日に関する賭け

英国ではブックメーカー(賭け屋)が政治や選挙に関する賭けも行っている。これには、どの政党が選挙に勝つか、過半数を占めるかどうか、次の党首は誰かなど様々な政治の面についての賭けを含む。その賭けの一つにいつ総選挙が行われるかという選挙の時期もある。

スナク首相が、5月22日、総選挙を7月4日に実施すると発表した。この発表は、多くの閣僚や保守党下院議員には寝耳に水だった。スナク首相は、それまで今秋に総選挙を実施すると思われていたからである。政府の職についている保守党下院議員の中には、この時期にホリデーに行ってもいいと言われて予約しており、5月22日の発表があったにもかかわらず、怒ってホリデーに行った人もいる。

ところが、スナク首相の補佐をしていた保守党下院議員(下院議員の資格は、議会が解散されると失われ、元下院議員となるが、ここでは、元下院議員とは表記しないこととする)が選挙の時期について発表の3日前に賭け屋で賭けをしていたことが明らかになった。さらに、スナク首相の警護をしていた警官が賭けをしており、逮捕された。その上、保守党の職員で、今回の総選挙に保守党から立候補している候補者も賭けをしていたことがわかった。さらに、この候補者の夫は、保守党の選挙部長であり、総選挙の真最中であるにもかかわらず、その妻が調べられていると分かったとたんに休暇届を出していたことがわかった。

英国では、ギャンブル法で、ランダム性のない賭け、例えば、インサイダーの情報に基づく賭けは禁じられている。今回の「総選挙の時期」に関する賭けでは、当初の下院議員が賭けをした賭け屋が、政府の機関であるギャンブル委員会(Gambling Commission)に不審があるとして届け出た。スナク首相の発表3日前には掛け率は10対1、すなわち、100ポンド(約2万円)賭けると1000ポンド(約20万円)の配当が出る掛け率だったそうだが、それが3日前に5対1、すなわち100ポンド賭けると500ポンドになった。ギャンブル委員会は、他の賭け屋にも、この賭けで199ポンド(約4万円)以上の払い戻しをした人を調べるよう指示した。その結果、「少人数」がギャンブル委員会の取り調べの対象になっていると言われる。

スナク首相らは、総選挙の時期のような問題の取り扱いにナイーブであったようだ。今回の総選挙では、少なくとも2人の保守党候補者がインサイダー情報による賭けをしたようだが、2人とも選挙の候補者のままであり、他の政党から批判されている。保守党の歴史的な大敗が予測されている中、スナク首相は、自分の立場をさらに難しくしていると言える。

リフォームUK党に票を奪われている保守党

6月13日、YouGovの世論調査で、ナイジェル・ファラージュ率いるリフォームUK党が19%の支持率を記録し、スナク首相率いる保守党を初めて1%上回った。6月14日の総選挙報道は、このニュースが中心になって動いた。

世論調査の権威、ジョン・カーティス教授によると、リフォームUK党が保守党を上回ったのは、数ある世論調査の中でも一つだけで、他の世論調査では、今週、リフォームUK党が支持率を11%から16%に上げているものの、保守党が4〜5%上回っていると分析する。ただし、リフォーム党に支持を移しているのは、もっぱら保守党からだと指摘する。

また、ブリストル大学のポーラ・サリジ教授によると(BBCラジオWorld at One)、リフォームUK党の支持層は、移民の問題に特に強い関心を持つ高齢者男性で、保守党に失望しており、保守党には帰らないと言う。

一方、リフォームUKのファラージュ党首は、保守党をリフォームUKが入れ替えるくらいの意気込みではあるが、実体が伴っていない。ファラージュがリフォーム党の党首に就任し、総選挙に立候補したのは、総選挙が既に始まっていた6月3日であった。政治資金もなく、時間もないとの指摘がある。それでも、保守党は、対処策に苦慮しており、大きな痛手である。

その上、自民党が保守党の強かった地域で着実に支持を伸ばしており、自民党の副党首が保守党の80議席を視野に入れていると発言した。保守党の打つ手は乏しい。