苦しむトップ官僚(Suffering top Civil Servants under austerity)

英国では、上級国家公務員は、SCS(Senior Civil Servants)と呼ばれ、日本の官庁の課長級以上を指す。この人たちが、政府の大幅な財政削減と効率化の中で苦しんでいる。その一つの現象に多くのSCSが辞職していることがある。この4月に発表されたものでは、2010年5月の現政権就任時には4350人いたが、その後1009人辞職し、現在は3700人ほどである。(参照以下)http://www.telegraph.co.uk/news/politics/9203416/A-quarter-of-senior-civil-servants-quit-Whitehall-under-Coalition.html

4人に一人が辞めている。その後、財政削減の中で、補充されていないポストもあるようだ。上記の記事では、モラールの低さがその大きな原因のように触れられているが、それだけではないだろう。むしろこれはそれぞれの能力の問題により強く関係しているように思われる。つまり、かつては、問題がでてくれば、それはスタッフ増や外部のコンサルタントに依頼するなど、お金で解決できたが、今では、財政緊縮下で、問題解決には知恵を絞り、効率化などで対応しなければならなくなっているからだ。

6月11日には、HMRC英国歳入税関庁の電話問い合わせへの対応に問題があることがわかった。前政権時代の2009年には、電話待ち中に電話を切る人が10%いたが、平均待ち時間は1分53秒だった。それが昨年には、28%に上昇した。平均待ち時間は5分45秒で3倍になっている。

HMRCでは最近幾つかの大きな失敗が明らかになっている。誤った警告書の送付、税コードの誤りなどで払い過ぎや過少支払いの人が500万人余りおり、さらには、大手企業との納税交渉で譲歩し過ぎているのではないかとの批判もある。企業の節税対策では、ボーダフォンは法人税を英国では全く払っていないと報道された。

財政緊縮下では、特によりきちんと税を集める必要があるが、さらなるスタッフ削減が予定されており、人を増やすわけにはいかない。そのため、より少ないスタッフで、より高いスタンダードの仕事をより効率的に行わねばならなくなっている。これは、これまであまりマネジメントに注意を払ってこなかった能力の乏しいSCSにとってはたいへん深刻な事態といえる。これは、いずれの省庁にもあてはまる。SCS受難の時とも言えるだろう。

人が重要(Manufacturing is coming back to Britain)

人の質が大切だ。英国の製造業は、人件費が高いために発展途上国に仕事を奪われていると多くの人が信じている。それはある程度事実かもしれない。しかし、本当の問題は、他にあるようだ。

5月8日と15日のBBCのテレビ番組「The Town Taking on China(中国に挑戦する町)」で、英国のビジネスマンの経験を追っている。リバプールの近くのカービーという所にクッションの工場を持つビジネスマンが、2004年に中国の福州にクッション製造の工場を開いた。しかし、中国でも人件費が開設当初の月50ポンドから現在では250ポンドと5倍になった。しかもインフレ率が年に10%近くとかなり高い。製品のクオリティや輸出費用、関税、それに為替変動などを考えると中国で製造してもメリットがほとんどなくなった。中国で作っているのは、安価なものであり、高級品は英国工場だが、アメリカなどでは「英国製」の方が「中国製」より高い価値があると見られている。そこで英国で大幅にスタッフの数を増やすこととした。これまでは地域にミシン工の経験者で失業している人がかなりおり、比較的簡単に雇うことができたが、それにも限界があるので、若者を雇い、トレーニングすることにした。この工場の地域には、失業が多く、1つの仕事に対して求職者が14人もいるという状況だという。

(なお、このビジネスマンは、5月3日のリバプール市長選に保守党から立候補した人物である。リバプールでは労働党が非常に強く、労働党候補が市長に当選した。このビジネスマンの政治的な動機が、英国で大きな問題となっている若者の失業率に取り組もうとした一つの理由かもしれない。)

この中でわかったのは、特に若い人たちの中にあまり質のよくない人たちがいることだ。よく病欠する、誰にも言わずに勝手に仕事をやめる、仕事の時間が長すぎる、仕事でへとへとになる、給料がばかばかしいほど安い(最低賃金の6.08ポンド《800円》)と文句を言う。

これは英国一般に当てはまる。英国人はよく、EUの中では基本的に労働力の自由な移動が認められているため、他の国、特に東欧のポーランドなどから来た人たちに職を奪われると文句を言う。しかし、実態は、上の若い人たちの事例と似ている。ポーランド人は一般にきちんとよく働く。ポーランド人は「日本人のように働く」と言う人もいる。これでは、英国人の中の「怠惰」な人たちとは比較にならないだろう。

心配なのは、今の日本人、特に若い人たちである。日本人の質が落ちてきていなければよいがと願う。