テリーザ・メイ 次期保守党党首・首相へ

6月23日に行われた国民投票でイギリスが欧州連合(EU)を離脱することになったことを受け、残留派のキャメロン首相が辞任を表明した。後任の首相となる次期保守党党首選挙の立候補受け付けは6月30日正午に締め切られたが、正午間近になって、これまで最有力候補と見なされていた前ロンドン市長のボリス・ジョンソン下院議員が、党首選に立候補しないことを発表した。5人の下院議員が立候補を表明したが、そのうち現内相のテリーザ・メイが最有力となっているEU国民投票前にメイ内相の次期首相の可能性について触れた拙稿)。

2010年から6年間、非常に運営の難しいと言われる内務省を内相として手堅く務めてきた手腕は、イギリスのEUからの離脱という難しい仕事を成し遂げるには最もふさわしい人物のように思える。メイは「氷の女王」と呼ばれるほど冷たい印象を与える人物であるが、詳細な点にも気を配ると言われる。子供がいないが、その仕事に対する熱意は、かつての女性首相マーガレット・サッチャーと比較されるほどである。タイプ1型の糖尿病で、インシュリン注射が必要であるが、それはその仕事遂行の上で大きな支障にはならないとされる。

ジョンソンが立候補を取りやめた理由は、今後明らかになると思われる。それでもジョンソンが当選の可能性が乏しいと判断したことは、明らかである。その最大の原因は、離脱派の盟友であったマイケル・ゴブ法相が当日突如立候補を表明したことである。ゴブ法相は、ともに離脱派のキャンペーンを率いてきた上、国民投票でイギリスのEU離脱が決まった後、ジョンソンの家で今後の戦略を練るなど一緒に行動してきた。前夜8時頃、ゴブの秘書が、ある保守党下院議員にテキストメッセージを送り、ジョンソンの党首選正式表明の会場に出席するよう要請したと言われるが、それ以降、一晩で状況が一変したようである。前夜、ゴブの妻セーラ・バインの、ジョンソンが信頼できないのでよっぽど注意しなければならないとゴブにアドバイスしたEメールが誤って第三者に送られ、それがメディアで大きく取り上げられる事件があった。

ゴブは、その変心をジョンソンに伝えず、ゴブ出馬の話を朝聞いたジョンソンが驚いたと言われる。ゴブの変心の原因は、何らかの情報、もしくはアドバイスを受けて、ジョンソンでは勝てないと判断したことにあるように思われる。その時点では、勝ち馬となれないだろうジョンソンとの関係を断つには、自分が出馬することが最善であると考えたのではないか?

ジョンソンは、離脱派の顔として離脱派の勝利に大きな影響を与えた。しかし、ジョンソンは、自分の野心のためにその立場を残留派から離脱派に突然変えたのではないかと見られた(拙稿参照)。また、国民投票キャンペーンの過程で多くの敵を作り、開票後、離脱が決まった朝には、ジョンソンの家の前で「嘘つき」などと叫ぶグループが出現した。また、保守党の下院議員の中にも、反ジョンソン派が増え、ジョンソンが首相となるのを防ぎたいとする下院議員が増えていた。

ジョンソンは6月26日にテレグラフ紙に寄稿して、自らの離脱についての考えを明らかにしたが、その内容には大きな疑問が残った。基本的に、離脱後もイギリスはこれまでの権利を享受し、自由貿易を維持するが、EUの規制から解き放たれ、移民は制限するというのである。次の首相となろうというような人物がこのようないいとこ取りの話を真剣に考えているとは信じられない思いがした。

一方、ゴブは「ブルータス、お前もか」というセリフのように「マイケル、お前もか」と揶揄された。つまり、裏切り者扱いされ始めている。そのため、ゴブが保守党党首、そして首相となる可能性はそう大きくなく、メイ内相で集約されていく方向に向かうと思われる。

Comments are closed.