トップ政治家の妻たち

トニー・ブレア元首相の妻シェリーは著名な弁護士、ゴードン・ブラウン前首相の妻セーラはPR会社の設立者、デービッド・キャメロン首相の妻サマンサは貴族の出で、高級文具雑貨のスマイソンのクリエイティブ・ディレクターだった。 

ブレアは弁護士事務所でシェリーと知り合い、結婚。二人とも政治家をめざし、どちらか早く下院議員になった方をもう一人が支えるという約束をし、たまたまブレアが早く下院議員になったのでシェリーは政治家をあきらめたと言われる。 

ブラウンは労働党のPRの仕事をしていたセーラと知り合い、ブラウンが財相時代に結婚した。その結婚式は親しい人たちだけの質素なもので、出されたシャンペンはスーパーマーケットのセインズベリーズの自社ブランドだった。

キャメロンは妹にサマンサを紹介された。結婚する前、キャメロンは内務相のスペシャルアドバイザーをしていたが、収入が少なかったので、メディア関係の会社に移って役員となったと言われる。そして下院議員となった。

いずれもかなりの能力のある女性で、妻の方が夫の収入を上回る状態だった。

それはニック・クレッグ副首相の場合もそうである。自民党の党首であるクレッグは、妻のミリアムにベルギーの大学院時代に知り合った。妻はスペイン人で、知り合った時にはフランス語で会話をしていたという。ミリアムは弁護士で、現在はロンドンのシティの大手弁護士事務所に勤務している。 

エド・ミリバンド労働党党首の妻ジャスティンも環境問題の弁護士で、野党第一党である「対立政党」の党首として年俸13万ポンドを受けているが、それよりも多い年収20万ポンド(3500万円)と言われる。ミリバンドがブラウン財相の下でスペシャルアドバイザーをしているときディナーパーティで知りあったが、ケンブリッジ大学で法律を学んだジャスティンが、なんと頭がいいのだろうと思ったと言われる。2009年に最初の息子が生まれたが、結婚したのは2011年。2010年9月に労働党党首となった時には、労働党史上初めての結婚していない党首だったという。

ブレアが1994年に労働党の党首選に立った時、盟友ブラウンのことを心配して躊躇するブレアにシェリーが促したと言われるが、ミリバンドの場合もジャスティンが「人生は冒険」と言って励ましたという。ミリバンドは実兄のデービッドを破って党首となった。 

イメージでキャメロン首相に劣るミリバンドだが、9か月余り先の総選挙に向けてジャスティンを「秘密兵器」として使う動きが労働党で始まっている。ジャスティンは、国の運営を大きく改革できるのはミリバンドだけだと信じているそうだ。

ジャスティンは保守党のオズボーン財相の妻フランシスと親友で、かつて一緒に南米のバックパッキング旅行に出かけた間柄だ。政治家の妻がどのようなものかよくわかっていると思われる。そのジャスティンの効果がどの程度あるか、その結果が待たれる。

UKIPの2015年総選挙に与える影響

テレグラフ紙によると、労働党の選挙分析では、来年の総選挙でもしイギリス独立党(UKIP)が9%の得票をすれば労働党が勝てると見ているという。

現在の世論調査では、UKIPの支持率は、YouGov/Sunday Timesで13%。これが現在の平均のように思われる。この支持率が9か月余り先にどうなるかは今のところ予断を許さない。ただし、最近発表された世論調査の結果によると、UKIPは保守党の現職下院議員のいる2選挙区で議席を獲得する勢いと見られており、UKIPの支持率が大きく下がるとは考えにくい。

UKIPは、5月の欧州議会議員選挙で27.5%の票を獲得し、イギリス選挙区で最多の議席を獲得した。労働党の支持層への働きかけを強めているが、UKIPが過去の保守党支持層から最も多くの支持を集めている事実は変わりない。

労働党はミリバンド党首が、イメージでは、自分はキャメロン首相に勝てないと示唆し、政策で勝負する立場を明確にしたが、現在の状態に甘んじているつもりはないようだ。キャメロン首相にはビジョンがないとの批判があり、その点を突いていくのは間違いないと思われる。保守党がUKIP対策にどのような手を打つことができるか、それが選挙の結果を決めることになりそうだ。